اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

الصين تبني نفوذها من خلال دعم مشاريع المياه في الشرق الأوسط

أشخاص يشاهدون نافورة ستارة مائية في مدينة بوليفارد الترفيهية بالرياض في 29 أغسطس 2023. (تصوير فايز نور الدين / وكالة الصحافة الفرنسية) (تصوير فايز نور الدين / وكالة الصحافة الفرنسية)

آل مونيتور- هاري كلينتش

وفي أحدث صفقاتها المالية، وافقت الصين على تقديم تسهيلات ائتمانية جديدة لتوسيع محفظة توليد المياه والطاقة في المملكة العربية السعودية.

وتتطلع الصين إلى القيام بدور أكبر في تقديم الحلول المتعلقة بالمياه في الشرق الأوسط. ومن بين أحدث صفقاتها اتفاقية تسهيلات ائتمانية متجددة مدتها ثلاث سنوات تم توقيعها في نهاية يونيو بين شركة المرافق السعودية أكوا باور وبنك التعمير الصيني.

وستسمح الاتفاقية للشركة بالحصول على تسهيلات ائتمانية بقيمة 100 مليون دولار من شأنها أن تدعم المبادرات الرامية إلى توسيع نطاق توليد المياه والطاقة. وساهمت البنوك والممولون الصينيون بما مجموعه 10 مليارات دولار في أكوا منذ عام 2009.

وهذه ليست المرة الأولى التي تشارك فيها البنوك الصينية أو الدولة الصينية في مشاريع المياه في المملكة العربية السعودية وأماكن أخرى في الشرق الأوسط. في عام 2021، على سبيل المثال، وقعت شركة قوة الصين عقدًا للهندسة والمشتريات والبناء لبناء مشروع لتحلية المياه، والذي سيساعد عند اكتماله في تلبية الطلب المتزايد على المياه في الرياض. وقد تابعت شركة قوة الصين مشاريع مماثلة في عمان وأبو ظبي.

دور بكين المتزايد في سياسة المياه

وفي العام الماضي، أنشأت جامعة نينغشيا الصينية وجامعة عين شمس المصرية معملًا للحفاظ على المياه في القاهرة لتحسين أساليب الري في الدولة الواقعة في شمال إفريقيا. كما تعاون أكاديميون صينيون مع فريق بحثي في ​​الإمارات العربية المتحدة من أجل “تحويل الرمال إلى تربة” في صحراء أبوظبي.

وتشكل مثل هذه الأنشطة علامة على الدور المتوسع الذي تلعبه الصين في سياسات المياه في الشرق الأوسط. تعد منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا من أكثر مناطق العالم ندرة المياه، كما أن الممارسات الزراعية غير المستدامة والنمو السكاني السريع وتغير المناخ وضعف البنية التحتية للمياه أو سوء إدارتها تجعل الوضع أكثر خطورة. وفي هذا السياق، برزت بكين كواحدة من أهم الداعمين الماليين للبنية التحتية للمياه في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا.

ومع ذلك، خصصت الصين أموالاً للعديد من المشاريع المثيرة للجدل التي أثارت مخاوف من أن الدولة الآسيوية تجعل احتمال التوصل إلى اتفاقيات قابلة للتطبيق لتقاسم المياه في الشرق الأوسط أقل احتمالاً.

على سبيل المثال، في يوليو/تموز، افتتحت إيران سد جمشير المثير للجدل في مقاطعة بوشهر الجنوبية. وقد تعرض بناء السد لانتقادات واسعة النطاق من قبل الجماعات البيئية، لأسباب ليس أقلها التأثير الذي سيحدثه المشروع على مقاطعة خوزستان في جنوب غرب البلاد، والتي أصبحت الآن معزولة عن نهر الزهرة. ومع ذلك، ضمن قرض بقيمة 244 مليون دولار من الصين المضي قدمًا في المشروع.

ويعتقد أشوك سوين، رئيس اليونسكو للتعاون الدولي في مجال المياه، أن هذه الحادثة ترمز إلى نهج الصين في قضايا إدارة المياه في الشرق الأوسط والعالم. وقال للمونيتور إن الصين متحمسة لتقديم قروض من هذا النوع لأسباب سياسية ومالية. وقال إن بكين تريد الترويج لفكرتها بشأن نظام دولي جديد لا يقوم على تقاسم الموارد المشتركة، بل على القوة الغاشمة.

“هذا جزء من مبادرة الحزام والطريق. إنها اقتصادية جزئيا، لكن من خلال أنشطتها في مبادرة الحزام والطريق، تصل الصين إلى أجزاء مختلفة من العالم وتستخدمها لتعزيز طموحاتها السياسية والجيوسياسية”.

تعتبر مشاريع المياه التي تمولها الصين في بعض الحالات جذابة لدول منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا لأن الشروط أقل صرامة من تلك التي تصر عليها المنظمات الدولية مثل الأمم المتحدة. إن الصين ليست من الدول الموقعة على اتفاقية الأمم المتحدة للمياه – ولا أي دولة في الشرق الأوسط باستثناء العراق – ولا تقبل الفرضية القائلة بأن الموارد العابرة للحدود يجب إدارتها أو تقاسمها بشكل مشترك.

على سبيل المثال، رفض البنك الدولي تمويل بناء سد النهضة الإثيوبي الكبير المثير للجدل بسبب عدم وجود اتفاق مع مصر. ويقع السد على الرافد الرئيسي لنهر النيل، ولذلك تعتبره مصر تهديدا لأمنها المائي. وتصاعدت التوترات بين القاهرة وأديس أبابا في بعض الأحيان إلى حد أن الحرب بين البلدين بدت ممكنة. ومع ذلك، قدمت الصين مستويات قوية من الدعم المالي لإثيوبيا، مما ضمن المضي قدمًا في بناء السد.

وفي عام 2013، عرضت الصين على إثيوبيا قروضًا بقيمة 1.2 مليار دولار لبناء خطوط نقل بين السد والمدن المحلية. وقد شاركت الشركات الصينية الكبرى، بما في ذلك الشركة الصينية الدولية للمياه والكهرباء المملوكة للدولة، في عملية البناء نفسها. وفي عام 2019، دفعت شركة الكهرباء الإثيوبية لشركة Gezhouba Group الصينية مبلغ 40.1 مليون دولار للمساعدة في استكمال السد.

وأشار سوين إلى أنه في حالة السد، “تحاول الصين القيام بدور متوازن لأن لديها أيضًا عددًا من المصالح الاقتصادية في مصر”، لكنها تدعم المشروع الإثيوبي لأنها حريصة على تأكيد حقوق دول المنبع في تحدٍ. للمعايير الدولية.

وأشار على نطاق أوسع إلى أنه “على مدى السنوات العشر الماضية على الأقل، أنفقت الصين الكثير من الأموال لبناء السدود، ولم تصر على إبرام اتفاقيات لتقاسم المياه”. وفي أبريل/نيسان من العام الماضي، وافقت شركة “باور تشاينا” على بناء أربعة سدود في كردستان العراق دون إبلاغ الحكومة المركزية في بغداد.

ما الذي يفسر هذا النهج في التعامل مع قضايا الأمن المائي في الشرق الأوسط؟ ويعتقد إدوارد هاول، المحاضر في السياسة الصينية بجامعة أكسفورد، أن استراتيجيات الصين في هذا المجال تشكل جزءا من جهد أوسع لإعادة تشكيل هياكل الحكم الدولية. إن تقديم الدعم المالي والسياسي للمشاريع التي تتحدى ما تعتبره المؤسسات الغربية النظام الدولي القائم على القواعد يمكن أن يكون جزءًا من محاولة للحد من تأثير مثل هذه الهيئات.

وقال هاول للمونيتور: “لا يمكن فهم استثمارات الصين الاقتصادية في الشرق الأوسط دون النظر إلى أهدافها الجيوسياسية ضمن النظام الدولي الأوسع. وفي عهد شي جين بينغ، سعت الصين بنشاط إلى إنشاء نظام موازٍ لمنافسة منصبي الولايات المتحدة”. – القيادة المهيمنة للحرب وكذلك المنتديات الدولية مثل مجموعة السبع.

رؤية السيادة المائية

ولدى الصين أيضاً أسباب تتعلق بمصلحتها الذاتية لتعزيز هذه الرؤية للسيادة المائية. وصف سوين الصين بأنها “دولة المنبع”، مما يعني أنها قادرة على استخدام أو تحويل موارد المياه قبل أن تصل إلى بلدان بعيدة عن المصدر. وقد قامت الصين ببناء العديد من السدود داخل حدودها التي تحول المياه بعيدا عن البلدان المجاورة. على سبيل المثال، منذ ذلك الحين 2021 تعمل الصين على بناء سد جديد على نهر مابجا زانجبو يمكن استخدامه لتقليل تدفق المياه إلى كل من الهند ونيبال.

وأشار سوين إلى أن “الصين لا تؤمن حقا بإخضاع دول المنبع لقيود. لقد كانت الصين منفتحة للغاية بشأن ذلك، وعندما كانت هناك تصويتات في اتفاقيات المياه التابعة للأمم المتحدة، صوتوا علنًا ضد القيود.

وأشار هاول إلى أن هناك تناقضا محتملا في سياسة الصين الخارجية في الشرق الأوسط. وفي الوقت نفسه الذي تتخذ فيه بكين نهجا حازما تجاه قضايا المياه، فإنها تحاول أيضا وضع نفسها كوسيط للسلام في الشرق الأوسط. وقد ظهر هذا الدور بشكل كامل عندما توسطت الصين في اتفاق سلام بين إيران والمملكة العربية السعودية في وقت سابق من هذا العام. وأضاف: “ستسعى بكين إلى تجاوز مجرد القيام بدور اقتصادي في المنطقة. وستسعى إلى تصوير مشاركتها على أنها مفيدة للسلام والاستقرار في المنطقة على نطاق أوسع”.

فهل يؤدي النهج القوي الذي تتبناه الصين في التعامل مع قضايا المياه إلى تعريض هذه الطموحات للخطر؟ وعلى الرغم من إعراب الصين عن اهتمامها بلعب دور وسيط السلام في الشرق الأوسط، فإن إصرار الصين على مصلحتها الذاتية في تأكيد حقوق دول المنبع في استخدام الموارد المائية على النحو الذي تراه مناسباً من شأنه أن يساعد في تأجيج التوترات بشأن إمدادات المياه المتناقصة في المنطقة.