اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

عرض المنافسة الجيوسياسية: رئيس سيراليون يزور الصين

الرئيس شي جين بينغ يصافح الرئيس السيراليوني الزائر يوليوس مادا بيو خلال لقائهما في قاعة الشعب الكبرى في بكين في 28 فبراير 2024. الصورة عبر شينخوا

بقلم لوكاس إنجل

في يوم السبت 2 مارس 2024 ، عاد يوليوس مادا بيو ، رئيس سيراليون ، من الصين ، إيذانا بنهاية أول زيارة يقوم بها رئيس دولة أفريقية إلى الصين لهذا العام.

لجهوده ، عاد بيو إلى الوطن بمبلغ 6.95 مليون دولار من المساعدات الاقتصادية والتقنية ، و 2.78 مليون دولار في إلغاء القروض ، و 1500 طن من المساعدات الغذائية. كما تعهد الزعيم الصيني شي جين بينغ “بتشجيع” الاستثمار الصيني في الدولة الواقعة في غرب إفريقيا.

في حين أن هذه المبالغ قد تبدو منخفضة مقارنة بالالتزامات المالية السخية التي كان من المعروف أن الصين تقدمها لرؤساء الدول الزائرين من الجنوب العالمي في سنوات ما قبل الوباء ، فإن إلقاء نظرة فاحصة على العلاقات الاقتصادية المتطورة بين الصين وسيراليون يكشف أكثر مما قد تراه العين في البداية. في الواقع، تشير هذه الصفقات إلى أن الدولة الواقعة في غرب إفريقيا تستفيد من المنافسة الجيوسياسية بطريقة لم يعد من الممكن قياسها بالمعيار الوحيد لالتزامات القروض التي رسخت الصين في الأصل كقوة رئيسية في إفريقيا.

ومع ذلك، ركزت الكثير من التقارير حول زيارة بيو على الدعم المالي المتواضع نسبيا الذي تمكن رئيس دولة سيراليون من تأمينه خلال إقامته في بكين. وقد رسم المراقبون أوجه تشابه بين النتائج الهزيلة على ما يبدو لجهود بيو والانخفاض العام في القروض الصينية المقدمة للمقترضين السيادية الأفارقة على مدى السنوات القليلة الماضية. وقد تم تصوير الافتقار إلى تعهدات كبيرة بالدعم على أنه علامة على نفور الصين المتزايد من المخاطر المرتبطة بإقراض المقترضين المتعثرين، فضلا عن مشاكلها الاقتصادية المحلية.

ومع ذلك، تشير التطورات الأخيرة في المشاركة الاقتصادية بين الصين وسيراليون إلى أن المنافسة الجيوسياسية تحقق فوائد تتجاوز نهج الصين السابق لتمويل الديون للبنية التحتية.

وبينما تنوع الديمقراطيات الغربية التجارة بعيدا عن الصين في محاولة لتعزيز مواقفها الاقتصادية، ردت الصين بالانفصال عن الغرب. وقد أدت جهودها للحد من الاعتماد على خام الحديد من أستراليا، التي تمثل 61٪ من واردات الصين من خام الحديد، إلى تدفق الاستثمارات في دول غرب أفريقيا مع رواسب غنية من المعدن.

في العامين الماضيين وحدهما في سيراليون ، استثمرت شركة مجموعة كينجو للطاقة الصينية المحدودةما لا يقل عن 383 مليون دولار في مصنع لمعالجة خام الحديد وتحديث البنية التحتية للموانئ والسكك الحديدية التي تستخدم لتصدير خام الحديد الناشئ من منجم تونكيلي ، ثاني أكبر منجم لخام الحديد في إفريقيا. وفي غينيا المجاورة، من المقرر أن يطلق كونسورتيوم يضم ريو تينتو وخمس شركات صينية تطوير عمليات التعدين في سيماندو، أكبر رواسب خام الحديد غير المطورة في العالم. وأدت الخلافات حول من سيمول ميناء المياه العميقة والسكك الحديدية التي يبلغ طولها 552 كيلومترا واللازمة لإخلاء خام الحديد من جبال سيماندو النائية إلى تعطيل المشروع لعقود. كانت الجهود الأخيرة التي بذلتها الشركات الصينية لتعبئة التمويل، بما في ذلك إصدار سندات مجموعة باو ستيل الصينية المحدودة بقيمة 1.4 مليار دولار في العام الماضي، عاملا رئيسيا في دفع المشروع نحو التنفيذ.

إن الحماس الذي تضخ به شركات التعدين الصينية الأموال في مشاريع خام الحديد في غرب أفريقيا يشير إلى أن تعهد شي “بتشجيع” الاستثمار الصيني في سيراليون قد يكون أكثر من مجرد خطابة. والواقع أن الصين سعت مؤخرا إلى زرع الانطباع بأنها تعمل على تعزيز الاستثمار المباشر المتجه إلى الخارج حتى مع انخفاض التزامات القروض. وعلى الرغم من أن هذه الرواية تستند فقط إلى إحصاءات الحكومة الصينية ولم يتم تأكيدها من خلال مصادر البيانات الأخرى، إلا أن الأنشطة التجارية الصينية في غرب أفريقيا تشير إلى أن البلدان التي تقدم للصين ميزة في المنافسة الجيوسياسية يمكن أن تنتقل من المقترض إلى شريك استثماري.

وبالنسبة لبلدان مثل سيراليون التي تجد نفسها معرضة بشدة لخطر ضائقة الديون، فإن هذا التحول يمثل فرصة طيبة لتعزيز النمو دون زيادة أعباء الديون.

ومع ذلك، فإن الفوائد المرتبطة بالشراكات الاستثمارية لا تنشأ تلقائيا. وكما تسعى الديمقراطيات الغربية والصين إلى تنويع شراكاتها الاقتصادية، فيتعين على البلدان الأفريقية أن تقيم علاقات اقتصادية قوية من دون زيادة اعتمادها على شريك واحد. وفي سيراليون، أثارت وسائل الإعلام المحلية مخاوف من أن عقد إيجار كينغهو لميناء بيبيل والسكك الحديدية، الذي يخدم عددا من عمليات التعدين إلى جانب منجم تونكيلي الخاص بكينغهو، يشوه المنافسة ويمنع سيراليون من جني الثمار الكاملة لثروتها من الموارد.

وتقدم جمهورية الكونغو الديمقراطية مثالا أكثر إيجابية في هذا الصدد. وقد أدت إعادة التفاوض مؤخرا على اتفاق سيكومينز الصيني الكونغولي إلى زيادة الاهتمام المتزايد باحتياطيات الكوبالت ذات القيمة الاستراتيجية في جمهورية الكونغو الديمقراطية لتحسين شروط الاتفاق الذي تم توقيعه عندما واجهت جمهورية الكونغو الديمقراطية تحديات كبيرة في الوصول إلى أسواق رأس المال الدولية ووجدت نفسها تقبل شروطا أقل فائدة من أجل جذب الشركاء.

تم الترحيب بالمنافسة الجيوسياسية باعتبارها فرصة لدول الجنوب العالمي لإبرام صفقات أفضل من خلال لعب جانب ضد الآخر. يعتمد نجاحهم في هذه اللعبة على إبقاء أكبر عدد ممكن من اللاعبين على السبورة.

لوكاس إنجل محلل بيانات في مبادرة الصين العالمية في مركز سياسة التنمية العالمية بجامعة بوسطن.