اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

ماذا تعني مشاكل الصين الاقتصادية بالنسبة للشرق الأوسط؟

الصورة: نيكولا عصفوري / وكالة فرانس برس

جون كالابريس معهد الشرق الأوسط

في بداية عام 2023، كان التفاؤل مرتفعا بأن الصين ستشهد انتعاشا سريعا في الإنفاق الاستهلاكي وتسارعا في نمو الناتج المحلي الإجمالي. ولكن منذ ذلك الحين، أصبح ثاني أكبر اقتصاد في العالم في حالة ركود.

وحقيقة أن الصين لم تكن قادرة على التخلص من الركود الاقتصادي الذي شهدته بعد الوباء لا تعني بالضرورة أن نموذج النمو الذي اتبعته البلاد على مدى العقود العديدة الماضية قد وصل إلى حدوده القصوى. كما أنه لا يشير إلى أن “القرن الصيني” قد ينتهي قبل أن يبدأ، أو أن “القنبلة الموقوتة” على وشك الانفجار، على حد تعبير الرئيس جو بايدن.

ومع ذلك فإن الاقتصاد الصيني المتعثر يشكل مشكلة ليس للصين فحسب، بل للعالم أجمع. ويشكل مسار اقتصادها مصدر قلق كبير للقادة والمستثمرين الدوليين، الذين يعتمدون عليه لدفع التوسع العالمي ويكون بمثابة الحصن الأساسي ضد الأزمات. إن التباطؤ المطول أو الانهيار المالي المفاجئ، في حالة حدوثه، سوف يؤثر على الأسواق العالمية ــ بما في ذلك بلدان الشرق الأوسط، التي أصبحت اقتصاداتها متشابكة على نحو متزايد مع اقتصاد الصين.

تعثر التعافي الاقتصادي في الصين

ويواجه اقتصاد الصين البالغ حجمه 18 تريليون دولار صعوبات. وتباطأ بشكل ملحوظ في الربيع، مما بدد الآمال في توسع قوي بعد رفع القيود الصارمة التي فرضها فيروس كورونا. وانكمش نشاط التصنيع المحلي للشهر الخامس على التوالي في أغسطس. كما ضعف النمو في قطاع الخدمات في البلاد، وهو مصدر رئيسي للعمالة. فقد أصبح المستهلكون الصينيون ينفقون أقل، الأمر الذي يفرض ضغوطاً هبوطية على أسعار السلع والخدمات ويثير قلقاً عميقاً بشأن حالة الاقتصاد.

وسط الضائقة المتزايدة في سوق الإسكان في الصين – عند تقاطع التمويل والبناء والثروات الأسرية – تخلفت أكبر شركة تطوير عقاري في البلاد، كانتري جاردن، عن سداد مدفوعات سنداتها، وقدرت أنها خسرت ما يصل إلى 7.6 مليار دولار في النصف الأول من العام.

وأثارت أزمة العقارات المتصاعدة المخاوف بشأن مخاطر العدوى. كونتري جاردن لديها 200 مليار دولار من الفواتير غير المدفوعة. تقدمت مجموعة الصين إيفرجراندالمتعثرة مؤخرًا بطلب للحصول الحماية من الإفلاس في الولايات المتحدة.

وإلى جانب التصدي للاقتصاد الضعيف وبيع العقارات، يتعين على حكومة الرئيس شي جين بينج أيضاً أن تتعامل مع قطاع الظل المصرفي الضخم والمضطرب للغاية في البلاد، فضلاً عن الديون الضخمة المستحقة على الحكومات المحلية.

أضف إلى هذه المشاكل ضعف التجارة العالمية، الذي أدى إلى تفاقم التحدي الذي تواجهه الصين فيما يتعلق بالنمو. وكان رفع أسعار الفائدة من جانب البنوك المركزية الغربية بهدف كبح جماح التضخم، إلى جانب ضعف الطلب الاستهلاكي في الأسواق المتقدمة، سبباً في هبوط الصادرات الصينية، مع وصول الرنمينبي إلى أدنى مستوياته منذ 16 عاماً في مقابل الدولار. ومن ناحية أخرى، أثبت التعافي الذي قاده المستهلك في الصين أنه كان سطحياً وقصير الأجل. فقد أدى تخلف سوق العمل وانخفاض نمو الدخل المتاح إلى تآكل ثقة الجمهور في حالة الاقتصاد، الأمر الذي أدى إلى ارتفاع معدلات الادخار الاحترازية، وتباطؤ مبيعات التجزئة، والانكماش الحاد في الواردات.

تراجعت الاستثمارات الأجنبية الجديدة في الصين إلى أدنى مستوى لها منذ 25 عامًا في الربع الثاني من عام 2023، حيث قلل المستثمرون من تعرضهم وسط عدم اليقين الاقتصادي في البلاد وتزايد التوترات الجيوسياسية مع الولايات المتحدة. إن الجمع بين أسلوب بكين الخاص في الحد من المخاطر، والحملات الصارمة على شركات التكنولوجيا الكبرى، والتشديد التنظيمي المفاجئ، أدى إلى إخافة المستثمرين الأجانب. وكذلك الأمر بالنسبة لارتفاع التكاليف والمخاوف المتعلقة بسلسلة التوريد. وفي الواقع، استمر الاستثمار الأجنبي في منحدر هبوطي طوال فصل الصيف.

وما يساهم بشكل أكبر في انعدام الثقة في النمو المستقبلي للصين هو انخفاض شفافية تقارير بكين عن البيانات الاقتصادية الأساسية. في أوائل أغسطس، قالت بكين إنها ستتوقف عن نشر أرقام البطالة بين الشباب، بعد أسابيع من وصولها إلى مستوى قياسي بلغ 21.3% في يونيو – وهو جزء من نمط دفن البيانات الاقتصادية غير السارة. توقف المكتب الوطني للإحصاء (NBS) عن نشر مؤشر ثقة المستهلك. بدأ مزود بيانات صيني رئيسي في تقييد وصول المستخدمين في الخارج. ومؤخراً، دعا مدير إدارة الطاقة الوطنية تشانغ جيان هوا المسؤولين إلى “العمل بنشاط على تنمية ثقافة السرية التي تحافظ على الأسرار وتتسم بالحذر”. وقد أدى قمع و/أو تزوير البيانات الاقتصادية إلى تقويض الثقة العالمية وتفاقم مخاوف السوق – وهي النقطة التي تم التأكيد عليها في التعليقات الأخيرة الصادرة عن الولايات المتحدة. مستشار الأمن القومي جيك سوليفان.

وفي فبراير/شباط الماضي، ذكر صندوق النقد الدولي أن استدامة التعافي سوف تتطلب دعماً نقدياً ومالياً فضلاً عن تسريع الإصلاحات الهيكلية. اتخذت السلطات الصينية مؤخرًا خطوات لدعم الاقتصاد المتدهور. ولكن حتى الآن، اتخذت جهودهم إلى حد كبير هيئة سلسلة من التعهدات والمبادئ التوجيهية السياسية التي تستهدف قطاعات محددة أو تهدف إلى طمأنة المستثمرين، وبعضها يفتقر إلى تفاصيل ملموسة. وخفض بنك الشعب الصيني أسعار الفائدة في يونيو، وهي أداة تقليدية لمساعدة النمو. ولكن يبدو أن صناع السياسات مترددون في تقديم حزمة تحفيز قوية لتعزيز الاستهلاك.

وعلى خلفية التعافي المتعثر والدعوات الموجهة إلى صناع السياسات في الصين لاتخاذ إجراءات أكثر جرأة، انزلق الاقتصاد الصيني إلى الانكماش، مع انخفاض أسعار المستهلك في شهر يوليو/تموز للمرة الأولى منذ عامين. وقد سعى المسؤولون الصينيون إلى إضفاء لمسة إيجابية على الضائقة الاقتصادية التي تعيشها البلاد، في حين أنكروا أن الانكماش يشكل أي مخاطر. وكما كان متوقعاً، قدمت الصحافة الرسمية تقييمات واثقة للجهود التي تبذلها بكين لدعم الأسواق، مؤكدة على أنه “على الرغم من تباطؤ النمو العالمي، تمكنت الصين من التغلب على الرياح الاقتصادية المعاكسة بمزيج من السياسات الفعّالة”. ومع ذلك، يبدو أن الشركات والمستثمرين الأجانب ينظرون إلى الأمور بشكل مختلف. في انعكاس لعدم اليقين بشأن المسار الاقتصادي للصين على المدى القريب، خفضت سلسلة من بنوك وول ستريت توقعاتها لنمو الناتج المحلي الإجمالي لعام 2023 للبلاد. لقد أصبحت النظرة المستقبلية للصين قاتمة إلى حد كبير.

تقدم خانق أم “بطانة فضية” للشرق الأوسط؟

ويشكل التباطؤ الاقتصادي في الصين تحديا للنمو العالمي. وتوقع صندوق النقد الدولي في السابق أن تمثل الصين 35% من النمو العالمي هذا العام، لكن هذا يبدو أقل احتمالا. ومع ذلك، فمن المهم أن نلاحظ أن تأثير اقتصاد بكين المتراجع سوف يختلف حسب البلد والقطاع.

وستعتمد التأثيرات على الاقتصادات في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا على مجموعة متنوعة من العوامل، بما في ذلك شدة الانكماش الاقتصادي في الصين ومدته، والعلاقات التجارية والاستثمارية المحددة بين الصين ودول الشرق الأوسط الفردية، والمرونة الشاملة للاقتصاد الإقليمي. الاقتصاد أمام الصدمات الخارجية ومع ذلك، فمن الممكن تقديم بعض الملاحظات العامة بشأن كيفية تأثير التباطؤ الاقتصادي في الصين، في هذه المرحلة الحالية، على العلاقات الاقتصادية بين الصين والشرق الأوسط في مجالات التجارة والسياحة والمشاركة مع مبادرة الحزام والطريق، وهي مبادرة بكين الضخمة. استراتيجية تطوير البنية التحتية العالمية.

التجارة

وربما كان اقتصاد الصين المتعثر قد أضعف حماسة شركائها في الشرق الأوسط وأضعف فرصهم المباشرة في جني مكاسب اقتصادية سريعة ودائمة. لكن على مدى العقدين الماضيين، أصبح ارتباط بكين الاقتصادي بالمنطقة متجذرًا بعمق. تعد الصين الشريك التجاري الرئيسي لمعظم دول منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، ومن بين أكبر ثلاثة مصادر للواردات لجميع هذه البلدان.

إن الطلب الصيني على الهيدروكربونات يشكل أهمية مركزية في العلاقات التجارية بين الصين والشرق الأوسط. في الواقع، كانت الصين دائمًا واحدة من الوجهات الرائدة للنفط الخام في الشرق الأوسط. وتصدر المملكة العربية السعودية من نفطها الخام إلى الصين أكثر من أي دولة أخرى. وتعد الصين أيضًا سوقًا رئيسيًا لصادرات النفط الخام العراقي والإيراني والعماني والإماراتي والكويتي، وكذلك لصادرات الغاز الطبيعي المسال القطرية.

شهد الطلب الصيني على النفط انتعاشًا قويًا في النصف الأول من عام 2023، حيث استوردت المصافي كميات شهرية شبه قياسية. ومع ذلك، في حين أشارت الأرقام الرئيسية لواردات النفط الخام إلى الطلب القوي على النفط، فقد تم تخزين جزء كبير من هذا العرض بدلا من تحويله إلى البنزين والديزل. والواقع أن شركات التكرير الصينية، بقيادة سينوبك وبتروتشاينا، قامت ببناء منطقة عازلة للإمدادات باستخدام سعة تخزينية هائلة. وفي الآونة الأخيرة، وفي مواجهة ارتفاع الأسعار من كبار الموردين، المملكة العربية السعودية وروسيا، كانت الصين تتطلع إلى موردين أصغر مثل البرازيل وإيران لتأمين شحنات أرخص، مع خفض مخزوناتها المرتفعة أيضًا.

ومن الممكن أن تؤدي البيانات الاقتصادية الأضعف من المتوقع في الأشهر المقبلة إلى كبح نمو الطلب الصيني على النفط والغاز. ويتوقع محللو الصناعة أن تظل واردات الصين من النفط الخام السعودي على الأرجح في مسار هبوطي طفيف حتى الربع الثالث من عام 2023. وتتوقع وكالة الطاقة الدولية (IEA) أن يتباطأ نمو الطلب في الصين بشكل ملحوظ اعتبارًا من عام 2024 فصاعدًا.

بالنسبة للمملكة العربية السعودية – التي تعتبر الصين وجهة تصدير النفط الخام الأولى – لا يمكن أن تكون هذه التوقعات أخبارًا موضع ترحيب. حتى الآن، قامت المملكة العربية السعودية بمعظم العمل الثقيل لدعم الأسعار بينما تمتعت روسيا بفوائد السوق الضيقة. وتحملت المملكة عبء ارتفاع أسعار النفط الذي استمر سبعة أسابيع في وقت سابق من هذا الصيف، وحصلت على إيرادات أقل على الرغم من زيادة الطلب. إن انخفاض الأسعار إلى ما دون 80 دولارًا للبرميل، نتيجة الانحدار الحاد في الطلب الصيني و/أو الظروف المعاكسة الأخرى، يمكن أن يعيق قدرة الحكومة السعودية على تحقيق التوازن في الميزانية وتمويل مشاريع التنويع الاقتصادي.

ولكن على الرغم من الانخفاض في يوليو/تموز والنمو الضعيف المتوقع لواردات الصين من النفط، فإن البلاد لا تزال تستهلك ما يقرب من 16 مليون برميل يوميا، وسوف تمثل نحو 60% من إجمالي نمو الطلب هذا العام. ومع دخول عقد التوريد الجديد مع شركة رونجشينج للبتروكيماويات حيز التنفيذ، ستستورد الصين كميات أكبر من النفط الخام من المملكة العربية السعودية بنسبة 40% في سبتمبر مقارنة بأغسطس. والأهم من ذلك، أن شركة الطاقة العملاقة أرامكو السعودية تظل ملتزمة بتوسيع نطاق وجودها في الصين. بالنسبة للصين، فهي ليست أكبر سوق للخام السعودي فحسب، ولكنها أيضًا ذات أهمية متزايدة لطموحات أرامكو لتحويل جزء كبير من إنتاجها النفطي إلى بتروكيماويات، فضلاً عن تعزيز مكانتها في السوق في سياق المنافسة مع روسيا.

وربما يمكن العثور على آفاق أكثر طمأنينة في واردات الشرق الأوسط من الصين. تعاني العديد من دول منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا من عجز تجاري مع الصين. وحتى في حالة مصر، التي زادت صادراتها إلى الصين مؤخراً، فإن حجمها يتضاءل أمام السلع المتدفقة في الاتجاه المعاكس. وبدرجات متفاوتة، ينطبق الشيء نفسه على أماكن أخرى، سواء في المغرب العربي وبلاد الشام (على سبيل المثال، المغرب، والأردن، والجزائر، وإسرائيل)، أو تركيا، أو الخليج (على سبيل المثال، إيران والإمارات العربية المتحدة). وفي الحالات التي مكنت فيها صادرات النفط والغاز إلى الصين منتجي الشرق الأوسط من التمتع بميزان تجاري إيجابي (مثل العراق والكويت وعمان وقطر والمملكة العربية السعودية)، تمثل البضائع الصينية جزءًا كبيرًا من وارداتهم وتشمل مجموعة واسعة من وارداتهم. من البضائع، بما في ذلك الآلات والإلكترونيات والمنسوجات والبلاستيك وغيرها.

والواقع أن حصة متزايدة من صادرات الصين تتجه إلى الأسواق الناشئة، بما في ذلك الشرق الأوسط. وقد يساعد انخفاض الأسعار في الصين في تخفيف الضغوط التضخمية، حيث تصبح صادراتها أرخص. تحقق الصين نجاحًا في تصدير السيارات الكهربائية والهواتف الذكية الرخيصة. مع ضعف الطلب الاستهلاكي في الداخل، من المرجح أن يشعر صانعو السيارات الكهربائية الصينيون بأهمية متزايدة للتوسع في الخارج. ومن الممكن أن يؤدي انخفاض تكاليف السيارات الكهربائية في الصين إلى جعل النماذج الصينية ذات أسعار أكثر تنافسية وخيارات ميسورة التكلفة في الشرق الأوسط – وهي سوق ناشئة تتمتع بوفرة من إمكانات النمو.

السياحة

بعد توقف دام ثلاث سنوات عن السفر إلى الخارج، كان هناك انتعاش واعد في السياحة الصينية الخارجية. على الرغم من أن أرقام النصف الأول من عام 2023 كانت أقل بكثير من التوقعات بعد إعادة فتح الحدود، فإن الاستئناف الأخير للجولات الجماعية وعروض السفر يمكن أن يكون مقدمة للمسافرين الصينيين ليصبحوا مرة أخرى قوة مهمة تدفع السياحة العالمية.

تكتسب منطقة الشرق الأوسط، وخاصة دول الخليج، شعبية باعتبارها وجهات بعيدة المدى. عندما انفتحت المملكة العربية السعودية أمام السياحة في عام 2019، كان الحد الأقصى لعدد التأشيرات السياحية الصادرة للسياح الصينيين. وفي ذلك العام، كانت الصين خامس أكبر سوق مصدر لدبي.

تكشف البيانات الحديثة الصادرة عن شركة مفاتيح التوجيه لتحليلات السفر أن عدد الوافدين الصينيين إلى الإمارات العربية المتحدة في عام 2023 يفوق الأرقام المسجلة في عام 2019 بنسبة 6%. وعلى الرغم من تضييق الحزام الأسري في الصين، يمكن أن تشهد دول الشرق الأوسط وشمال أفريقيا موجة جديدة من الزوار الصينيين، لا سيما من ذوي الثروات العالية الأفراد والمسافرين من رجال الأعمال. وقد يساعد توسيع نطاق التأشيرات الإلكترونية من قبل المملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة في تعزيز هذه الآفاق. وكذلك الأمر بالنسبة إلى إضافة الحكومة الصينية الأخيرة لإسرائيل والمغرب إلى قائمة الدول ذات حالة الوجهة المعتمدة للسفر الجماعي إلى الخارج، فضلاً عن استعادة عمليات الطيران قبل الوباء من قبل شركات الطيران الإقليمية.

مشاركة مبادرة الحزام والطريق

وحتى قبل التباطؤ الاقتصادي في الصين، انخفض عدد وقيمة المشاريع الأجنبية الجديدة المتعاقد عليها في دول مبادرة الحزام والطريق. وبعد عقد من الإقراض والاستثمارات الضخمة، تعرضت مبادرة الحزام والطريق لضغوط، حيث عانت العديد من الدول الشريكة لها من ضائقة مالية. وقد استجاب الدائنون الصينيون من خلال خفض تدفقات الإقراض الخارجية الجديدة إلى البلدان النامية ومن خلال التفاوض على العشرات من عمليات إعادة هيكلة الديون السيادية. واستلزم رد فعل بكين أيضاً إعادة التوجه بعيداً عن مشاريع البنية التحتية الضخمة. وفي عام 2021، كانت دول الشرق الأوسط هي الاستثناء من هذه الاتجاهات، مع زيادة حادة في الاستثمار في مبادرة الحزام والطريق ونشاط البناء هناك. لم يتم إيقاف سوى عدد قليل جدًا من مشاريع مبادرة الحزام والطريق في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا. وقد شهدت مشاركة الصين في مبادرة الحزام والطريق مع العراق على وجه الخصوص نمواً، وخاصة في البنية التحتية للطاقة والنقل.

ونتيجة للانكماش الاقتصادي المحلي في الصين، سعت بكين إلى ممارسة قدر أكبر من السيطرة المركزية على مبادرة الحزام والطريق، والتركيز على استكمال المشاريع الجارية بالفعل، والانتقال من مشاريع البنية التحتية “الصعبة” إلى مشاريع البنية التحتية الرقمية. لم تستغل دول منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا حتى الآن الفرص وأوجه التآزر التي يوفرها طريق الحرير الرقمي الصيني بشكل كامل، وهو مكون تكنولوجيا المعلومات والتكنولوجيا في مبادرة الحزام والطريق، والذي لا يزال في مراحله الأولى. وبالنظر إلى المستقبل، فإن التوترات الجيوسياسية والمنافسة التكنولوجية بين الصين والولايات المتحدة قد تكون عائقاً أمام التقدم على هذه الجبهة أكثر من أي قيود قد يفرضها الركود الاقتصادي في الصين.

ولكن المشاكل الاقتصادية المحلية التي تعاني منها الصين لم تخفف من طموحاتها. خلال العام الماضي، كثفت بكين جهودها على جبهات متعددة لتعزيز العلاقات مع بلدان الجنوب العالمي وحشد دعمها، بما في ذلك دول الشرق الأوسط. وتؤكد الزيارة التاريخية التي قام بها الرئيس شي إلى المملكة العربية السعودية في كانون الأول (ديسمبر) الماضي، وكذلك مؤتمر الاستثمار الذي عقد في الرياض في حزيران (يونيو) والذي توافد إليه رجال الأعمال والمستثمرون الصينيون، على أهمية تعزيز العلاقات بالنسبة لبكين وشركائها الإقليميين حتى مع انتشار المخاوف بشأن النمو الاقتصادي المستقبلي للصين.

الخلاصة

ويواجه الاقتصاد الصيني رياحاً معاكسة، وقد تمتد هذه المشكلة إلى العالم أجمع. وكان الأداء الاقتصادي للبلاد في الربع الثاني من العام أقل من توقعات المستثمرين وسط تباطؤ في الإنفاق الاستهلاكي، وتراجع أسعار العقارات، وضعف الطلب العالمي. ويبدو أن التخفيضات المتواضعة الأخيرة في أسعار الفائدة لم تكن كافية لتغيير النظرة المتشائمة بشأن الاقتصاد الصيني. وربما تستمر الأخطاء السياسية، ونتيجة لذلك قد يستمر اقتصاد البلاد في التعثر.

حتى الآن، كان للضائقة الاقتصادية التي تعيشها الصين تأثير مختلط على الشرق الأوسط. إن الوعكة الحالية التي تعيشها الصين قد لا تنذر بمشكلة أكثر خطورة في الأمد البعيد، وبالتالي فهي لا تؤدي إلا إلى دفع الأفق الزمني نحو المزيد من المشاركة الاقتصادية الشاملة والمربحة بين الصين والشرق الأوسط. ومع ذلك، فإن الإشارات التحذيرية الوامضة بشأن ضعف الاقتصاد الصيني تستحق الاهتمام الوثيق من جانب صناع السياسات في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، وسوف تستقبلها بلا شك نظراً للمخاطر الكبيرة التي ينطوي عليها الأمر.