اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

ما الذي يدفع الشراكة الصينية الإيرانية؟

جانب من زيارة الرئيس الإيراني للصين. الصورة عبر وكالة فرانس بريس

أحمد س. شيما المصلحة الوطنية

لقد خلقت معارضة الولايات المتحدة، والاعتماد على الطاقة، والاستثمار الاستراتيجي، شراكة دائمة، وإن كانت محدودة، بين بكين وطهران.

أقامت إيران والصين العلاقات الدبلوماسية عام 1971. وكانت هذه علامة بارزة في العلاقة منذ أن كان نظام الشاه محمد رضا بهلوي شريكًا قويًا لأمريكا، وكانت الصين في ذلك الوقت تحت حكم الرئيس ماو. وبعد الثورة الإيرانية، شهدت العلاقات تقدمًا بطيئًا حتى التسعينيات، عندما اتفق البلدان على توسيع علاقاتهما الاقتصادية. للوهلة الأولى، قد لا يكون لدى النظام الثيوقراطي في إيران الكثير من القواسم المشتركة مع الحزب الشيوعي الصيني. ومع ذلك، أصبحت العلاقات الثنائية أكثر قوة على مدى السنوات القليلة الماضية، حيث أصبحت الصين الشريك الاقتصادي البارز لإيران وداعمة للنظام. الواقعية السياسية، والمنافع الاقتصادية، والأهداف الجيوسياسية تجبر كلا البلدين على العمل معًا، خاصة وأن كلاهما ينظر إلى الولايات المتحدة باعتبارها العائق الرئيسي أمام أهدافهما الاستراتيجية.

ويعد التعاون الاقتصادي حجر الزاوية في العلاقات الصينية الإيرانية. والصين هي أكبر شريك تجاري لإيران، وقد زادت استثماراتها في إيران. وفي مارس/آذار 2021، وقّع البلدان اتفاقية شراكة استراتيجية مدتها 25 عاماً، بقيمة 400 مليار دولار، لتطوير قطاعات البنية التحتية والنقل في إيران. وكانت الصفقة خطوة كبيرة إلى الأمام في الشراكة بين البلدين. وفي وقت لاحق، قدمت البنوك الصينية لإيران قروضًا بقيمة 10 مليارات دولار لإنشاء محطات توليد الطاقة والسكك الحديدية ومشاريع البنية التحتية الأخرى. وساعدت الشركات الصينية في بناء خط سكة حديد فائق السرعة بين طهران ومشهد وتطوير الموانئ والمطارات. وكانت هذه الاستثمارات حيوية لجهود التحديث في إيران. تعرضت إيران لضغوط أمريكية كبيرة منذ انسحاب الرئيس ترامب من خطة العمل الشاملة المشتركة في عام 2018 وإعادة فرض العقوبات الاقتصادية عليها. وقد جعلت هذه العقوبات من الصعب على إيران الوصول إلى الأسواق الدولية، مما أدى إلى الركود وارتفاع التضخم وانخفاض كبير في قيمة الريال الإيراني. تدخلت الصين وضخت رأس المال والخبرة التي كان الاقتصاد الإيراني في أمس الحاجة إليها. وقد حفزت تدفقات رأس المال هذه النشاط الاقتصادي، وخلقت فرص عمل، وخففت من تأثير العقوبات، وواصلت تطوير البنية التحتية الإيرانية. وتستخدم الحكومة الإيرانية هذه المشاركة الصينية لتثبت لشعبها أن البلاد ليست معزولة دبلوماسياً، وبالتالي تهدئة المخاوف الداخلية والاحتفاظ بما يشبه الشرعية.

وكان قطاع الطاقة محوراً رئيسياً للتعاون، وقد استثمرت الشركات الصينية بكثافة في صناعة النفط والغاز الإيرانية. وبعد أن أعادت واشنطن فرض العقوبات، تراجعت صادرات النفط الإيرانية. والصين هي أكبر مستورد للنفط الإيراني، وإيران هي واحدة من أكبر موردي النفط الخام للصين. وقد ساعدت إيران على توليد إيرادات كافية لتحمل العقوبات الخانقة. النفط الإيراني له آثار استراتيجية على أمن الطاقة في الصين. تمتلك إيران ثالث أكبر احتياطي نفطي على مستوى العالم، والاستثمارات الصينية في حقول النفط والغاز الإيرانية تزود الصين بمصدر موثوق للطاقة. بالإضافة إلى ذلك، تعد إيران شريكًا أساسيًا لمبادرة الحزام والطريق الصينية. وقد خططت الشركات الصينية لاستثمارات كبيرة في قطاع النقل الإيراني لدعم هذا المسعى. إن موقع إيران الاستراتيجي ومواردها الطبيعية يجعلها شريكا حاسما لهذه المبادرة، لأنها توفر بوابة إلى الشرق الأوسط وأوروبا.

إن العامل الجيوسياسي الرئيسي الذي يدفع إيران والصين إلى التعاون هو معارضتهما للهيمنة الأميركية. ويعارض البلدان الأحادية الأميركية ويدعمان نظاماً عالمياً «متعدد الأقطاب». ونتيجة لذلك، فقد عززوا العلاقات السياسية وعملوا معًا في المنتديات الدولية، مثل الأمم المتحدة، لتعزيز المصالح المشتركة. ولعبت الصين دورا حاسما في نزع فتيل التوترات السعودية الإيرانية من خلال ترؤسها قمة تاريخية في مارس/آذار، مما يدل على نفوذ بكين المتزايد في المنطقة. وهذا مهم بشكل خاص لأن العلاقات السعودية الأمريكية عند نقطة منخفضة نسبيًا. ومؤخراً، دعت مجموعة البريكس إيران والمملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة للانضمام. والرسالة التي يتردد صداها في المنطقة هي أنه على الرغم من أن أمريكا قد تنسحب، إلا أن الصينيين قد بدأوا للتو.

كما زادت الصين وإيران من تعاونهما العسكري. ووقع البلدان اتفاقية تعاون عسكري في عام 2021 وأجريا مناورات بحرية مشتركة في خليج عمان، مما يمثل تقدما كبيرا في التعاون العسكري. لعبت الخبرة العسكرية الصينية دورًا في برنامج الصواريخ الإيراني الذي تفوق سرعته سرعة الصوت، الأمر الذي أثار استياء الولايات المتحدة. ومع ذلك، فإن مبيعات المعدات المتقدمة مثل المقاتلات الشبح أمر غير محتمل. كما أن العلاقات الصينية مع المملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة مهمة أيضًا، الأمر الذي من شأنه أن يؤخذ في الاعتبار في المداولات الاستراتيجية للصين. وستعمل بكين على تعميق علاقاتها مع طهران، ولكن ليس على حساب علاقاتها مع السعوديين والإماراتيين.

بالإضافة إلى ذلك، لم تخوض الصين في الصراعات المعقدة في الشرق الأوسط، مثل العداء الإيراني الإسرائيلي، ولا يوجد دليل يشير إلى دعم الصين للمغامرات الإيرانية وتسليح الجيوش بالوكالة. تفضل بكين أن تظل واشنطن مقيدة في الشرق الأوسط وأن تدعم الإيرانيين على الجبهة السياسية. ومع ذلك، فإن هذه الرعاية قد لا تمتد إلى الصراع مع إسرائيل أو المملكة العربية السعودية. ومن شأن حرب إقليمية كبرى أن تعطل تدفقات النفط، وتعطل الاقتصاد.

على الرغم من الفرص، هناك أيضًا تحديات محتملة للعلاقة بين إيران والصين. تشمل السياسة الداخلية الإيرانية احتجاجات دورية ضد النظام. تتمتع إيران بنظام سياسي معقد، وغالباً ما تكون هناك توترات بين الفصائل المختلفة داخل الحكومة، مما يخلق حالة من عدم اليقين بالنسبة للمستثمرين الصينيين. بالإضافة إلى ذلك، فإن الفساد وعدم الكفاءة البيروقراطية في إيران يمكن أن يجعل من الصعب على الشركات الأجنبية القيام بأعمال تجارية. وحتى الآن، لم يتحقق بعد مبلغ الـ 400 مليار دولار الذي تم التعهد به في عام 2020.

أثارت الشراكة الصينية الإيرانية المخاوف بين القوى العالمية الأخرى، وخاصة الولايات المتحدة. وأعربت واشنطن عن مخاوفها بشأن نفوذ الصين المتزايد في الشرق الأوسط ودعمها لإيران. منذ الثورة الإيرانية وأزمة الرهائن، ظلت العلاقات بين الولايات المتحدة وإيران متوترة. إن الطبيعة العقائدية والثورية للنظام الإيراني لا تجتذب سوى القليل من المعجبين في الغرب. وترى الولايات المتحدة أن البرنامج النووي الإيراني ودعمها لجماعات تعمل بالوكالة مثل حماس وحزب الله يشكل تحديا استراتيجيا لمصالحها وخطراً على أمن حليفتها إسرائيل. وتجبر العقوبات الأميركية المفروضة على إيران النظام على اللجوء إلى الصين طلباً للدعم، مما يثير المخاوف الأميركية بشأن المخططات الإقليمية الصينية. ولذلك فإن احتمالات انتعاش العلاقات الأميركية الإيرانية تظل ضئيلة.

وفي الوقت نفسه، فإن المنافسة الاستراتيجية بين الولايات المتحدة والصين والصراع حول تايوان يزيد من تفاقم التوترات. وبالتالي، فمن الواضح أن الصينيين والإيرانيين سيجدون قضية مشتركة ضد خصم مشترك، وإن كان ذلك مع ظهور العلاقات الصينية السعودية أيضًا في حسابات بكين. لقد أعاق الدعم الصيني الجهود الأميركية لثني الإيرانيين عن وقف برنامجهم النووي، وسمح لهم بالسعي إلى تحقيق توازن استراتيجي في مواجهة الولايات المتحدة. وإذا استمرت العلاقات الصينية الأميركية في التدهور، فقد تفكر الصين في إبرام اتفاقية “الأسلحة مقابل النفط” مع إيران. قد تجبر هذه الأسلحة إسرائيل أو الولايات المتحدة على التفكير مرتين قبل أي ضربات محتملة على الأصول النووية الإيرانية، لكنها لن تعرض الأمن السعودي والإماراتي للخطر. وكما تشير الأحداث الأخيرة، فإن إيران أصبحت الآن بقوة في المعسكر الصيني، إلى جانب روسيا وكوريا الشمالية، وسوف تشكل هذه الشراكة سمة مميزة للشرق الأوسط في المستقبل المنظور.

أحمد س. شيما هو أحد كبار مستشاري وزراء الحكومة الباكستانية وأعضاء اللجنة البرلمانية الباكستانية للعلاقات الخارجية.