اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

معضلة تغير المناخ: كيف يمكن لجنوب العالم أن يصبح ثريًا من معادنه؟

عمال محليون في منجم تينكي فونجروم الضخم للنحاس والكوبالت المملوك للصين في جمهورية الكونغو الديمقراطية. الصورة: إيميت ليفينغستون / وكالة فرانس برس

عقدت جمهورية الكونغو الديمقراطية هذا الأسبوع المنتدى الافتتاحي لمعادن البطاريات بين جمهورية الكونغو الديمقراطية وأفريقيا في كينشاسا. تحت شعار “خلق الثروة لجمهورية الكونغو الديمقراطية وسلسلة قيمة صناعة معادن البطاريات في أفريقيا”، يتناول الحدث قضية شغلت العديد من دول الجنوب العالمي. بالنظر إلى أن الجميع يريد معادنهم، فلماذا لا يزالون فقراء للغاية؟ وكيف يمكن أن يتغير ذلك؟

تقع معظم المعادن الاستراتيجية في العالم التي سيتم استخدامها في التكنولوجيا الخضراء في الجنوب العالمي، بما في ذلك الكوبالت (70% يتم إنتاجه في جمهورية الكونغو الديمقراطية)، ومعادن مجموعة البلاتين (90% من الاحتياطيات العالمية في جنوب إفريقيا)، والليثيوم (41% في تشيلي) , والنيكل (22% في إندونيسيا)، والثوريوم (25% في الهند)، والمنغنيز (40% في جنوب أفريقيا).

وسط انقسامات جيوسياسية مماثلة لتلك التي اعتادت الدول الغنية بالنفط مثل المملكة العربية السعودية الاستفادة منها من احتياطياتها النفطية، يتساءل البعض عما إذا كانت هذه الدول قادرة على تشكيل كارتل معدني مهم على غرار منظمة أوبك. يبدو هذا غير مرجح بسبب العوامل الموضحة أدناه. ولكنهم يجدون على نحو متزايد سبلاً للاستفادة من هذه الموارد، حيث تلعب الصين دوراً مهماً ومعقداً.

العوامل المؤثرة على استفادة الجنوب العالمي من الاحتياطيات المعدنية من أجل الرخاء

  • التنويع: إن التحدي الأساسي الذي يواجه التكتل المعدني المهم هو أن هذه المعادن، على عكس النفط، تتطلب عمليات تكرير معقدة ومختلفة. وبالإضافة إلى ذلك، لا يوجد معدن منفرد يحتل المركز المركزي في الاقتصاد العالمي الذي يحتله النفط. وفي كثير من الحالات، يتنافسون ضد بعضهم البعض في سباق للحصول على أحدث التقنيات، على سبيل المثال الطريقة التي طورت بها الصين بطارية أيون الصوديوم لحماية نفسها من التعرض للاعتماد على الليثيوم والكوبالت.
  • رأس المال: من أجل الحصول على مزيد من السيطرة على هذه المعادن، تحتاج البلدان التي يتم استخراجها فيها إلى صقلها وبناء سلاسل توريد أوسع لتحويلها إلى منتجات عالية الجودة حيث تكمن القيمة الحقيقية. وهذا يختلف كثيراً عن تجارة النفط. وتواجه العديد من البلدان (وخاصة في أفريقيا) عقبات أمام الاستثمار الخاص في هذه المجالات بسبب أزمة الديون المستمرة، الأمر الذي يزيد من تصور المخاطر المتضخم بالفعل. وبالإضافة إلى ذلك، يفتقر الكثيرون إلى قاعدة المهارات اللازمة لتحقيق هذه القفزة نحو التكرير وإنتاج القيمة المضافة دون استثمارات خارجية ضخمة. وفي الواقع، كان هذا الاستثمار يميل إلى أن يكون استخراجيا، مع إجراء عمليات التكرير والتصنيع في أماكن أخرى، على سبيل المثال في الصين.
  • قيود التصدير 2.0: في حين أنه من غير المرجح حاليًا أن يجتمع منتجو المعادن المهمة معًا لتشكيل كارتل، يبدو أن بقايا أخرى من القرن العشرين تقدم بديلاً: قيود التصدير. قامت دول مثل إندونيسيا وزيمبابوي بتنفيذ حظر على تصدير الليثيوم الخام والنيكل على التوالي. إن دبلوماسية الصين الدؤوبة في الجنوب العالمي وتحمل الشركات الصينية النسبي للمخاطر يعني أن حظر التصدير هذا أدى إلى زيادة الاستثمارات الصينية في التكرير والتصنيع في هذه البلدان. لقد أصبح الوعد بتوسيع الجزء المحلي من سلسلة القيمة جزءا متزايدا من التواصل الدبلوماسي الصيني مع دول مثل جمهورية الكونغو الديمقراطية وزيمبابوي وناميبيا.
  • الاعتماد المتبادل: إن النمو المشترك للاستثمارات الصينية في الدول المنتجة ودورها الهائل كمستورد ومكرر لسلعها الخام (تقوم الصين بتكرير 70% من الكوبالت العالمي، و65% من النيكل و42% من تكرير النحاس) يضع الصين في المركز الاقتصادي. قلب العديد من المنتجين في الجنوب العالمي. إن ميل بكين إلى استخدام التبعية الاقتصادية كأداة سياسية يزيد من خطر هذه العلاقة، لكن هذا الضغط يمكن أن يذهب أيضًا في الاتجاهين. إن تدفقات رأس المال البديلة من المصادر الغربية لتعزيز هذا النوع من الصناعات ذات القيمة المضافة التي تطالب بها هذه البلدان يمكن أن تقلل من نفوذ الصين. ومع ذلك، حتى الآن، حفزت المشاركة الغربية عمومًا على تحقيق فائدة محلية أقل من تلك التي حققتها الصين، وقد يكون من الضروري وجود شركاء ناشئين بديلين.

لماذا هذا مهم؟ بينما الولايات المتحدة. وقد وقعت بعض الاتفاقيات رفيعة المستوى مع دول مثل زامبيا وجمهورية الكونغو الديمقراطية لتعزيز عمليات التكرير وتصنيع البطاريات، إلا أن هذه الاتفاقيات تحتوي على لغة ضعيفة للغاية. ولم تحصل على العديد من النتائج الملموسة. وقد أثبتت الصين أنها أكثر استعداداً للعمل مع مطالب هذه البلدان في بعض الحالات، لكن هذا يأتي على خلفية صناعة التكرير المحلية الضخمة التي تفرض ضغوطاً على الشركاء الضعفاء في الجنوب العالمي للالتزام بتصدير الخام.

وفي حين استجابت الصين للضغوط من أجل التكرير محليا، فلا يزال يتعين علينا أن نرى ما إذا كان ذلك سيترجم إلى توطين أوسع لسلاسل التوريد.

القراءة المقترحة:

إم آي تي ​​تكنولوجي ريفيو: كيف تأمل الصين في تأمين سلسلة توريدها للمعادن الحيوية بقلم زيي تشانغ

وول ستريت جورنال: مع تراجع نفوذ أوبك في مجال الطاقة، يتزايد نفوذ الصين في مجال المعادن بقلم جريج إيب