اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

نقاط الاختناق ومناجم النحاس والصين

سفن الشحن تنتظر عند مدخل قناة بنما عند خليج بنما قبالة مدينة بنما، في 24 سبتمبر 2023. وتواصل هيئة قناة بنما تقييد عدد السفن التي تمر عبر أقفال قناة بنما حيث تسبب الجفاف في ارتفاع مستويات المياه في جاتون. بحيرة لإسقاط. لويس أكوستا / أ ف ب

لقد جفت قناة بنما تقريبًا. أو لنكون أكثر دقة، فإن البحيرة الاصطناعية التي تعمل كموقع انطلاق للسفن القادمة إلى القناة من المحيط الهادئ قد استنفدت بشدة بعد أشهر من الجفاف، مما أدى إلى انخفاض كبير في حجم المياه المنطلقة من قبل سلطات القناة. وهذا له تأثير غير مباشر يتمثل في تقييد العدد الإجمالي للسفن التي تمر عبر القناة إلى البحر الكاريبي، من العدد المعتاد 36 إلى 25 فقط في اليوم، مع توقعات بأن هذا سيتم خفضه بشكل أكبر في الأسابيع القليلة المقبلة. لن يؤدي التباطؤ إلى الحد من وصول الولايات المتحدة إلى شحنات الغاز الطبيعي فحسب، بل سيقلل أيضًا من المعروض من سلع التجزئة في الفترة التي تسبق عيد الميلاد في شرق الولايات المتحدة، مما يسبب تهيجًا للمتسوقين، وخيبة أمل للمتاجر الأمريكية التي تعتمد على موسم العطلات لتعزيز نموها. الأرباح وتجلب المزيد من الألم للمنتجين الصينيين الذين ما زالوا يكافحون للتخلص من آثار الوباء على أعمالهم.

منذ وقت ليس ببعيد، كان المحللون سيرجعون هذه الظاهرة إلى حدث “البجعة السوداء”، وهو شيء غير متوقع على الإطلاق ولم يكن من الممكن أن يتوقعه أحد (باستثناء الإدراك المتأخر بالطبع). صحيح أن التأثير الدوري لظاهرة النينيو على أنماط الطقس هو السبب جزئيا، ولكن هناك مجموعة متزايدة من الأدلة على أن الجفاف هو انعكاس آخر للتأثير الضار لتغير المناخ على ما كان في السابق يقين التجارة البحرية العالمية.

وفي الوقت نفسه، هناك شيء أكثر قابلية للتنبؤ به يحدث في البرزخ. تقع شركة فرست كوانتوم ماينس، وهي شركة كندية فازت بعقد لاستخراج النحاس في منجم مفتوح في وسط البلاد، تحت الحصار من قبل دعاة حماية البيئة المحليين. أدى القرار الأخير الذي اتخذته الحكومة البنمية في أكتوبر/تشرين الأول بالسماح لعمليات الشركة الكندية في المتنزه الوطني الثمين في البلاد إلى ظهور المتظاهرين الذين أغلقوا ميناء كولون قبل أسبوع، وأغلقوا مؤخرًا حركة المرور على الطرق السريعة الحيوية في عموم أمريكا التي تعبر البرزخ. أطلق أحد سائقي السيارات الغاضبين النار على اثنين من المتظاهرين وقتلهما هذا الأسبوع، مما يضمن المزيد من الاضطرابات بل ويثير الشكوك حول استقرار الحكومة.

بالنسبة لأكبر دولة تجارية في العالم للسلع، لم يكن من الممكن أن يحدث هذا الوضع في وقت أسوأ. إن الاضطرابات في “نقطة التفتيش” البحرية الحيوية لن تؤدي إلا إلى تفاقم الضعف الذي يشعر به صناع السياسات الصينيون بالفعل في الاقتصاد العالمي الذي يلاحقه انعدام الأمن في قطاعي الطاقة والزراعة، وحرب غير مرغوب فيها في أوكرانيا، وحرب أخرى تختمر في الشرق الأوسط. ويحدث الأخير بالقرب من “نقطة تفتيش” بحرية أخرى، وهي قناة السويس، مما يكشف الطبيعة الهشة للنظام التجاري المعولم الذي أصبحنا جميعا نعتمد عليه. إن كيفية الإبحار في هذه المياه المضطربة هي التحدي الذي يواجه قوىنا العظمى الحالية والطامحة.

كريس ألدن وألفارو مينديز مؤلفان مشاركان لكتاب الصين وأمريكا اللاتينية: التنمية والوكالة والجغرافيا السياسية (بلومزبري 2023).