اتبع CAP على وسائل التواصل الاجتماعي

استمع إلى البودكاست الخاص بـ CAP

وزير الدفاع الصيني الجديد يأتي في وقت حرج

وزير الدفاع الوطني الصيني لي شانغ فو يلقي كلمة خلال قمة حوار شانغريلا العشرين في سنغافورة في 4 يونيو 2023. (تصوير روسلان رحمان / وكالة الصحافة الفرنسية)

بقلم لوكاس فيالا وفيليكس بريندر

في وقت سابق من هذا الأسبوع، تصدرت إقالة لي شانغ فو ــ وزير الدفاع الوطني ومستشار الدولة السابق في الصين ــ عناوين الأخبار في مختلف أنحاء العالم. كان لي غائبا من منصبه منذ أسابيع، وكان ثاني وزير يتم طرده بعد أن اضطر وزير الخارجية تشين جانج إلى مغادرة مكتبه في يوليو.

ومع التزام وسائل الإعلام الحكومية في جمهورية الصين الشعبية بإعلان موجز وواقعي عن إقالة لي والتزام الصمت بشأن الأسباب المحتملة، يبدو أن وسائل الإعلام الخارجية تركز على مزاعم الفصائل والفساد باعتبارها التفسيرات الأكثر منطقية، مما يدل على “غموض وعدم القدرة على التنبؤ بسياسة حكومة شي جين بينغ” باعتبارها تحديًا للعمل مع الصندوق الأسود لشي في الصين.

ولكن إلى جانب مراقبي الصين الذين يستمتعون بقراءة الصحف لعالم سياسة النخبة السري في بكين، لماذا ينبغي للحكومات الأجنبية أن تهتم بخليفة لي؟

في البداية تبدو الإجابة واضحة: تعيين وزير دفاع لدولة كبرى يجب أن يكون بالتأكيد حدثاً مهماً يستحق المتابعة. ومع ذلك، إذا تعمقنا في الأمر، فإن الصورة تصبح أكثر تعقيدًا، حيث لا يمكن مقارنة المناصب الوزارية الصينية بنظيراتها الغربية.

وذلك لأن مرتبة الحزب في الصين تتفوق دائمًا على المرتبة الحكومية. وبالتالي فإن وزير الدفاع ليس بالضرورة الشخصية الرئيسية في النظام العسكري الذي يتمحور حول الحزب في الصين. وبدلاً من ذلك فإن المؤسسة الرئيسية التي ينبغي مراقبتها هي اللجنة العسكرية المركزية ــ الهيئة الأعلى في البلاد التي تشرف على العلاقات المدنية العسكرية. تضم قيادة اللجنة العسكرية المركزية شي جين بينغ كرئيس، وتشانغ يوشيا وهي ويدونغ كنائبين للرئيس.

ويخلف هذا العديد من الآثار المترتبة على فهمنا لمدى أهمية رحيل لي بالنسبة للدبلوماسية الدفاعية الصينية. فمن ناحية، لن يكون لعملية التطهير التي قام بها لي تأثير مباشر على عمليات جيش التحرير الشعبي أو استعداده على المدى القصير، لأن لي لم يشغل موقعًا استراتيجيًا في قيادة مسرح جيش التحرير الشعبي التي تخطط وتنسق العمليات، ولم يكن مسؤولاً عن اتخاذ القرار وزير الدفاع مكلف بالتنفيذ وليس بصياغة السياسة.

ولكن من ناحية أخرى، فإن رحيل لي يمكن أن يؤدي إلى حوار أكثر جدوى مع واشنطن، وهو ما يمكن أن يساعد في تخفيف مخاطر التصعيد عبر نقاط التوتر الواضحة في بحر الصين الجنوبي ومضيق تايوان.

العقوبات الأمريكية المفروضة على لي وحقيقة أن نواب رئيس اللجنة العسكرية المركزية يفوقون الولايات المتحدة. ووفقاً للممارسات الصينية، فإن وزراء الدفاع جعلوا التواصل رفيع المستوى على مستوى القيادة العليا بين المسؤولين العسكريين في واشنطن وبكين أمراً صعباً. مع الاشتباكات (القريبة) بين الصين والولايات المتحدة. وفي ظل تصاعد التوترات في بلدان المنطقة مؤخراً في بحر الصين الجنوبي ومضيق تايوان، فإن وزير الدفاع الجديد في بكين من الممكن أن يخلق فرصاً للمشاركة في مرحلة حرجة من الزمن.

علاوة على ذلك، إذا تولى تشانغ يوشيا – بصفته نائب الرئيس الحالي – هذا المنصب، فقد ترتفع أهمية وزير الدفاع في دبلوماسية الدفاع الشاملة للصين. ونظراً لرتبته ودوره داخل اللجنة العسكرية المركزية وعلاقته الوثيقة بشي، فإن تشانغ يجعل زيارات وزراء الدفاع تمثيلاً أكثر موثوقية لأجندة شي الشخصية.

إن فهم الاتجاهات الناشئة في الدبلوماسية الدفاعية الصينية كان لفترة طويلة محفوفاً بالصعوبات المتأصلة في النظام السياسي الغامض في الصين. ولكن مع بقاء بضعة أيام فقط قبل انطلاق منتدى شيانجشانج الأمني ​​في الصين، فيتعين علينا أن نراقب عن كثب أوراق الشاي التي توفر معالم لهذا المستقبل.

لوكاس فيالا هو منسق مشروع مبادرة الاستبصار الصيني في أل اس أي ايدياز. فيليكس بريندر 王哲謙 هو مرشح لدرجة الدكتوراه في كلية لندن للاقتصاد ومساعد مشروع في أل اس أي ايدياز.